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Nuevo dispositivo bucal para evitar los ronquidos y las apneas de sueño

¿Te imaginas poder eliminar para siempre con los ronquidos y la apnea del sueño?.

Pues esto puede hacerse realidad gracias al logro conseguido por investigadores del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Málaga (UMA), en colaboración con la empresa de ortodoncia Ortoplus, que han diseñado un método matemático para fabricar un dispositivo a medida que permite avanzar la posición habitual de la mandíbula mientras se duerme, facilitando así el paso del aire durante las horas de sueño. Con ello, se mejora la apertura de las vías respiratorias y se evitan los ronquidos al mismo tiempo que la interrupción o reducción de la capacidad respiratoria mientras se duerme, conocida como apnea.

Se trata de un dispositivo realizado mediante impresión 3D a partir de un estudio exhaustivo del movimiento mandibular, con materiales biocompatibles, personalizado para cada mandíbula y que permite abrir la boca sin que se alteren sus funciones. El diseño de cada una de las férulas se realiza tras una radiografía y la medición del rango de apertura máximo de cada mandíbula, sobre el que se establece cuál es el porcentaje necesario aplicar para permitir el paso del aire y acabar con el trastorno de la apnea, que puede tener consecuencias graves, y los molestos ronquidos.

La novedad de este nuevo estudio, titulado ‘Cam synthesis applied to the design of a customized mandibular advancement device for the treatment of obstructive sleep apnea’ y publicado en la revista ‘Mechanism and Machine Theory’, es la capacidad de diseñar de forma personalizada cada dispositivo, empleando una radiografía que recoja datos morfológicos de cada persona. Así, se combina con un análisis cinemático, es decir, un estudio de la mandíbula que ofrece parámetros capaces de predecir su movimiento, sobre todo durante las fases de descanso.

Según explica el investigador de la Universidad de Málaga Alex Bataller, uno de los responsables de este trabajo, a la Fundación Descubre “datos como las medidas del avance o retroceso de la mandíbula con la boca cerrada respectivamente, o bien cuál es la apertura máxima de la boca, resultan indispensables para poder desarrollar un dispositivo eficaz y con garantías”. 

También detalla este investigador que “esta férula incorpora dos levas con perfil a medida para cada paciente en vez de levas con perfil recto como hacen las convencionales, porque de este modo se garantiza la movilidad dirigida de la mandíbula”. Esto permite que la mandíbula realice sus movimientos naturales evitando que se desplace hacia atrás mientras se abre la boca al respirar, por lo que se evita la sensación de ahogo, uno de los principales efectos de los sistemas que existen en el mercado.

Los investigadores han empleado una impresora en 3D para fabricar los prototipos de este aparato de avance mandibular, que permite reproducir con total exactitud las dimensiones y características técnicas de la férula. El profesor Juan Cabrera, co-autor de esta investigación aclara “Esta tecnología permite obtener una réplica exacta de lo que buscamos, así como aprovechar la materia prima sin apenas generar desechos. Lo que nos da la oportunidad de innovar sin interrumpir la producción”.

Gracias a esto, los expertos trabajan paralelamente en la búsqueda de materiales biocompatibles alternativos al plástico transparente convencional, uno de los principales componentes usados a día de hoy. “Con el uso, este compuesto va adquiriendo un tono amarillento y al entrar en contacto con la boca una media de 8 horas diarias provoca un desgaste acelerado. Por ello, estamos probando con otros materiales sintéticos o de origen orgánico diferentes al plástico que tenga una vida útil mayor y que estén exentos de peligros al implantarlos o al entrar en contacto con tejidos vivos, en este caso, la boca”, apunta Cabrera.

La empresa Ortoplus prevé poder ofrecerlo a finales de año, una vez superados los ensayos clínicos que se realizan ahora en Madrid y Barcelona.

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